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作者:Megan Gannon,新闻编辑发布时间:2013年1月17日美国东部时间下午12:16生命科学研究人员表示,认为在1500万年前对北太平洋进行恐吓的“杀手海象”可能并不是一个如此精明的屠杀者

对史前野兽化石证据的一项新的分析显示,它更像是食鱼动物,而不是具有骨折咬伤的顶级食肉动物

中世纪中生代海象的痕迹,名为Pelagiarctos thomasi,最早于20世纪80年代在加利福尼亚的Sharktooth Hill骨床中被发现

一大块坚固的颚骨和尖锐的尖齿,与骨裂鬣狗的牙齿相似,使得研究人员相信,除了现代海象吃的鱼之外,海象还会撕裂鸟类和其他海洋哺乳动物

但最近在洛杉矶附近的Topanga峡谷组发现了一个更完整的下颚和长期离去的物种的牙齿

研究人员表示,这个新标本的牙齿形状表明,海象很可能不适合经常以大型猎物为食

相反,他们认为这是一个多面手的捕食者,在鱼类,无脊椎动物和偶尔的温血小吃上吃饭

比较灭绝的海象(A)的新化石和用于在20世纪80年代首次描述该物种的化石(B,C)

“当我们检查新标本和原始化石时,我们发现牙齿确实根本不那么尖锐 - 事实上,牙齿看起来像一个小得多的海狮牙齿的缩小版本,”研究员罗伯特Boessenecker是新西兰奥塔哥大学的地质博士生,他告诉PLOS ONE社区博客

使用模型估计基于颌骨大小的体型,怀俄明大学的Boessenecker和Morgan Churchill发现Pelagiarctos非常大 - 大约770磅(350公斤),或者与一些现代雄性海狮相似

但他们指出,单独一个大体可能不会表明该物种是一个主要捕食者

这是因为pinniped家族中的大型和小型现代物种 - 包括海豹,海狮和海象 - 都是饮食多面手,他们往往主要吃鱼类

Boessenecker补充说,新发现可以更清晰地了解现代海象的进化历史

[有趣的关于海象的事实]“现在,只有一种现代海象物种,但当时,海象是一个非常多样化的群体,”研究人员告诉PLOS博客

“这些其他灭绝的海象中有许多都有奇怪的适应性 - 例如上下牙齿的发育,巨大的身体大小,超骨头,异常短的前肢,甚至除了象牙之外的所有牙齿的损失

无数种类的已灭绝的海象 - 包括Pelagiarctos - 精美地展示了进化可以采取的经常复杂的路径

“该研究于周三(1月16日)在线发表在PLOS ONE期刊上

资金来自奥塔哥大学,美国地质学会,古生物学会和国家科学基金会

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